En resa tillbaks i tiden

För de som är förälskade i den antika Grekiska och Kretensiska civilisationen, men även för de oupplysta som längtar efter kunskap i det förflutna, erbjuder Chania regionen en unik resa tillbaks i tiden. Förutom de Minoiska kvarlämningarna och det utspridda historiska upptäckterna av antika Kydonia som ligger under det nuvarande, moderna Chania, Finns här också flera städer från den klassiska Grekiska antiken. Även spår från den Romerska tiden finner vi på många platser i distriktet.

Sydöst om Chania, nära byn Megala Chorafia, ligger det antika Aptera. Det byggdes på en strategiskt viktig plats. Högt upp alldeles ovanför den betydelsefulla Souda-bukten i norr, men också med god uppsikt över Armeni-slättlandet som sträcker ut sig i öster.

I bakgrunden ligger den imponerande bergskedjan Lefka Ori (De Vita bergen) som en skyddande balk, allt sammantaget inbjuder till ett imponerande natursceneri. Staden Aptera blomstrade under den Hellinistiska perioden (330-68 f kr) men kom även under det Romerska styret att fortsätta att utvecklas och frodas. Idag kan besökaren bara se en del av muren från den Hellenistiska perioden. Här finns även lämningar från de Romerska perioden, med de imponerande reservoarvalven och de varma källorna. Kvarlämningarna kan dateras fram till det Byzantiska väldet. Därefter tynade Aptera bort som stad. Uppe på den högsta punkten i norr byggde sedemera Venetianarna ett fort som hade en perfekt överblick ner över bukten.

Efter att det ottmanska-imperiet ockuperat Kreta byggde man ytterliggare ett fort, det s.k. Itzedin fortet strax nedanför Aptera fortet också det med syfte att försvara inloppet till bukten. Tillsammans med det gamla venetianska fortet ute på ön Souda som ligger mitt i inloppet hade man sedan en effektiv möjlighet att stoppa alla oönskade inkräktare.

Väster om Chania och söder om Kissamos ligger en annan betydelsefull kretensisk stad från antiken: Polyrhenia. Även denna stad anlagd på en imponerande plats, en plats som majestätiskt blickar utöver Kissamos-bukten och dess slättland med samma namn.

Idag finns ruiner från den Hellenistiska och den Romerska tiden bevarade här, men det mest slående är nog den imponerande fortifikationen av stadens akropolis som är från den Byzantinska eran.

På Chania distriktets västkust alldeles i närheten av en av Kretas mest vackra stränder, Fallassarna, ligger kvarlämningarna efter den antika staden Phalassarna. Bakom de kraftfulla murarna från Hellenistisk tid och med en väl fortfierad hamn så var Phallasarn en utav de mest betydelsefulla hamnstäderna under Antiken. Här hade man sin flotta väl skyddad, staden hade också ett rykte om sig att vara piratnäste. Phalasarna las helt i ruiner av Quintus Metellus 68 BC då Romarna påbörjade sin invasion av Kreta. Staden återuppbyggdes aldrig efter denna attack. Besökaren blir idag imponerad över fundamenten till de fyra förvarstornen som var vid hamnen, de är idag 6.5 meter över havets yta och själva hamnen ligger runt hundra meter från vattenbrynet, allt detta beroende på att Kreta stiger i väster och sjunker i öster.

Antika Lissos, kan liknas vid en fölorad eller bortglömd stad. Platsen där Lissos låg kan nås antingen med båt eller genom att vandra till fots ca 1 timme från Sougia. Det sistnämnda innebär att man passerar en naturskön ravin, och får klättra på en bergssluttning för att slutligen fortsätta ner mot havet. Lissos spelade en betydelsefull roll som religiöst center och staden var tillsammans med grannstäderna Hyrtakina, Elyros och Tarra en del i Orio alliansen. Idag kan man se efterlämningarna av Asklepios som Lissos var säsrskilt känt för, och dess fantastiska mosaikgolv samt flera utgrävda romerska tomber.

Arkeologiska kvarlämningar kan även ses på många andra platser i området som tex antika Minoa i Marathi på Akrotirihalvön., Diktynna templet i Menies. Man kan också bese de Hellenistiska lämningarna i Rokka, eller det Romerska residenset med mosaikgolven i Kissamos. I Tsiskiana kan man se lämningar från Poseidons jordbruksreservat.

I Rodovani finns ruiner från det antika Elyros och vid utloppet till Samariaravinen finns lämningar från det antika Tarra.