När historien går över i myt

Kunskap om öns fjärran förflutna, då skriften antingen inte uppfunnits eller bevarade skrifter ännu inte kunnat tydas, kan underlättas av de kända myterna från antiken.

Myterna som handlar om kung Minos vars far var Zevs och mor nymfen Europa är berättelser någonstans mitt i mellan sanning och myt. Kung Minos skulle enligt antika källor ha grundat de mest betydelsefulla städerna på Kreta.

Minos lär ha grundat Kydonia i väst, mittemot Peloponessos, Knossos på centrala Kreta mittemot Mindre Asien och Faistos vid sydkusten. Men hur nära sanningen ligger myten? Mycket från den neolitiska perioden (6100-3500/2900 f kr) har ignorerats, förutom att vi vet att människor levt i grottor. Även på det norra slättlandet, är den Minoiska närvaron (2800-1200 f kr) diffus, man har hittat lämningar på Västra Kreta i form av byggnader och gravar. Bosättningen Debla i Varipetro är en av de tidigaste man hitills funnit. Det finns även en bosättning i Neroukouro nära Souda från den mellersta minoiska - perioden. Den längsta och viktigaste bosättningen på västra Kreta är den som kallas Kydonia. Kvarlämningar från Kydonia har grävts fram på Kastelli-höjden inne i staden Chania, men vidare utgrävningar hindras av att den moderna staden byggts ovanpå dessa historiska lämningar. Betydelsefulla och unika arkeologiska fynd finns att beskåda på Chanias Arkeologiska museum. I Chania-distriktet finns också flera Minoiska gravar, främst från den senare minoiska-epoken de återfinns i Maleme, Filaki och Stylos.

Runt 1100 f kr gick en grupp Dorer med Althemenis, son till kung Argos från Kissos, i spetsen iland på västra Kreta. De skapade bosättningar men fortsatte också vidare mot Rhodos. Kreta blev därmed Doriskt, och den Hellinistiska perioden påbörjas. Vid denna period anlades flera stadsländer på västra Kreta. Den mest betydelsefulla av dessa stadsländer var Kydonia vars kvarlämningar finns under nuvarande Chania. År 524 f kr ockuperades Kydonia av stykor från Samos, därefter övertas staden år 519 f kr av Aeginiter.

Kydonia var den mest betydelsefulla staden både militärt och finansiellt. Ständiga dispyter utspelades med grannstaden Aptera, som ligger sydöst om Chania ovanför Souda-bukten, Polythenia, som låg söder om Kissamos och Falassarna ute på västkusten. Förhållandet mellan dessa städer var spänt, men när hot utifrån uppstod var de förenade. Ett bevis för detta var då man tillsammans övervann Romarna i ett slag i Chania-bukten år 74 f kr. Men sötman av den segern blev dock inte särskillt långvarig…