Kretas diamant

Vi rekommenderar absolut besökaren att ta en promenad genom Chania´s gamla stad och dess pittoreska venetianska hamn här finns massor av historia. En runtur genom de mysiga och charmiga gränderna där civilisationers arkitektur smälter ihop till en spännande blandning. Men låt oss börja vid stadens mest centrala punkt, Agora eller Saluhallen. Den byggdes år 1913 på platsen där den Venetianska bastionen, Piatta Forma , en gång legat. Saluhallen är byggd i korsform och här husar 76 olika affärer.

Här kan besökaren finna de flesta av de lokala produkterna. Gående nerför saluhallens västra trappor kommer vi ut på en affärsgata, Moussouron, och kvarteret heter Katoulas.

Härifrån fortsätter vi norr ut för att sedan ta första gatan till vänster. Nu har vi hamnat på en gata som heter Skridlof, en gågata också kallad lädergatan eller Stivanadika, det här är en populär turistgata. Sedan kommer vi ut på Halidon, här ligger flera historiska byggnader som Den språkvetenskapliga samfundet "Chrysostomos" och den kommunala konsthallen. Vi går nerför Chalidon som leder ner mot havet och den venetianska hamnen. På vägen passerar vi den den stora ortodoxa katedralen Mitropolis, och mittemot den ligger den kalolska kyrkan Isodion. På vägen går vi även förbi Agios Fransiskos kyrkan där det arkeologiska museet ligger inrymt.

När slutet av Halidon nås svänger vägen och vi fortsätter på Karaoli Thimitriou gatan och passerar det gamla Kydonias Byzantiska ringmurar. Sedan följer vi Katre gatan och Kanevaro gatan och nu är vi i centrum av den gamla befästade staden. Här finns utgrävda Minoiska kvarlämningar som eskaverats av svenska och grekiska arkeologer. Vi fortsätter på Kanevaro gatan och svänger vänster till Agios Markos gatan, här finns lämningar av en kolonnad som tillhört det Venetianska klostret och kyrkan Santa Maria dei Miracoli (1615) . I änden av stadsdelen kommer vi till hamnen och Neoria (13-1500), de stora skeppsvarven där venetianarna underhöll och byggde sina skepp här finns också den nyrestaurerade byggnaden Arsenali som blivit ett Centrum, för Medelhavsarkitektur. Arsenali ligger vid en plats som kallas Akti Eneseos.

Havsvattnet här bryts av den venetianskahamnen som fått namnet San Nikolo , här finns också det Venetianska fyrtornet, som restaurerades på sådant sätt av turkarna att den fick samma form som en minaret. Vi fortsätter västerut där hamnen får ett Venetianskt utseende, fylld med färger och former. Gående vid Akti Tompazi kommer vi till den muslimska mosken, Kioutuk Hasan (1645). Därefter kommer vi fram till Santrivani torget och tillbaka till Halidon gatan. Om vi fortsätter ner längs vattnet vid Akti Koundourioti, finner vi varje typ av kafeer och restauranger vi kan tänka oss. Vi den västra änden av hamnen ligger , mittemot fyren, fortet Firkas. Här hissades den Grekiska flaggan den 1 december 1913 då Kreta förenades med Grekland.

Numer ligger det Marina museet här och även det Historiska, Kulturella och det Arkeologiska samfundet. Gående förbi fortet kommer vi upp till Theotokopoulo gatan, åt vänster syns San Salvatore kyrkan (14-1600) där den Byzantiska kollektionen finns att se. Det här charmiga grannskapet kallas Topana, namnet kommer från ordet vapenmagasin ( top hane på turkiska), längs dessa små gränder ser vi både Venetiansk och turkisk arkitektur.

Vid slutet av Theotokopoulo gatan nås Douka gatan som ligger i den aristokratiska, Venetianska delen av staden. Här ser vi de Venetianska husfasaderna som senare blev Turkisk egendom. På Theofanos gatan är arkitekturen magnifik , de flesta byggnaderna har renoverats och gjorts om till fina pensionat. Speciellt fint är Palazzo på Moscon gatan, (1400) då tillhörande Renier familjen.

Det lilla kapellet Agios Nikolas, också tillhörande familjen, och entren med latinsk inskription är också imponerande. Om besökaren fortsätter längs Zambeliou gatan passeras Ombriaki, de gamla judiska kvarteren. Här ligger den enda judiska synagogan på Kreta. Här ligger också gamla Turkiska badhus. Kondilakigatan, med turistkaraktär korsar Zambeliougatan och leder besökaren till den gamla stadens mitt med en medeltid atmosfär. Sedan kommer vi fram till Schiavo och därefter till ett litet, mycket vackert torg vid F. Porto gatan. Sedan beger vi oss återigen ut på Halidon gatan och då har vi hamnat mitt emot "Lädergatan".

Öster om hamnen ligger det historiska torget Splanzia där Agios Nikolas kyrkan ligger (1204). De Turkiska minareten och Agios Rokkoskyrkan (1630) från Renässan tiden. Runt torget ligger kvarter med Turkisk karaktär.

Bort det historiska och turistrika delarna i Chania kan man med fördel bege sig utanför de gamla stadsmurarna och bort till de historiska kvarteren i Chalepa, i Chanias nordöstra del. Här finns många byggnader från 18 - och början av 1900-talet, grannskapet kallas Tabakaria.

Här ligger Prins Georgios palatset och Elefterios Venizelos residens som husar det nationella forskningssamfundet Elefterios Venizelos. Hans staty finns upställd här på det närliggande lilla torget. Den Franska Akademin (1860), den ryska kyrkan Agia Magdalini och Evangelistria kyrkan är andra sevördheter i området. Vi återvänder från Chalepa genom den moderna stadsdelen, här ligger Eleftheria (frihet) platsen med ytterliggare en staty med Elefterios Venizelos. Här passeras Landstingshuset med hovrätt och tingsrätt som är en byggnad med Turkisk Arkitektur.

Slutligen, på Dimokratias gatan ligger Episkopatet och Kulturcentret för Kydonias och Apokoronos. Freds och vänskapsparken, de Italienska barrackerna, Klocktornet, Stadsparken och Stadium ligger också längs denna gata. Chania stad är väl förtjänt att kallas Kretas Diamant. Här kombineras på ett unikt sätt gammalt och nytt, det legendariskt minoiska med det intellektuella venetianska, turkisk enkelhet med klassisk lyx, medeltida skönhet med modern prakt, enkel arkitekt stil med krångliga sammansättningar.