Landets fysionomi

Chania län utgör den västra delen av ön, med en landareal på 2376 km2 och med 150,387 invånare (år 2001). Vid länets östra gräns ligger Rethymnon, och här börjar Chania-regionens kustremsa i västlig riktning som har ett av Medelhavets varmaste vatten. I norr gränsar regionen mot det Kretiska havet och i söder mot det Libyska havet, detta ger regionen en kust som är hela 350 km². De majestätiska Vita bergen (Lefka Ori) utgör distriktets ryggrad. Bergskedjan har ett flertal höga toppar, den högsta av dem alla är Pahnes (2454 möh). Bergskedjan stegar upp sig i väster för att sedan slutta ner i öster nära Rethymnon.

Flera högplatåer har bildats däribland Omalos (1080 möh) och Askifou (730 möh). Bergen splittras upp på flera ställen av otroligt vackra och vilda raviner, bland dem kan nämnas Agia Irini, Samaria, Arathena, Imbros men det finns många, många fler längs bergskedjan.

Bergskedjan tillåter ett stort fertilt slättland att breda ut sig i norr, som närs av bergskällor som förvandlas till floder, den största vid namn Platanias (antika Iordano) och även Kiliaris floden. Slättlandskapen vid Kissamos, Chania, Armeni och Georgiopolis är tätbebyggda.

Här har skett en snabb utveckling av turismen som etablerats utmed nordkustens sandiga stränder. Den i övrigt ganska klippiga och ojämna kustlinjen karaktäriseras av fyra stora halvöar Gramvousa, Irini (Spatha), Akrotiri och Drepanos. Emellan dessa utformas följaktligen de fyra havsvikarna Kissamos, Chania, Souda och Georgiopolis. Soudabukten utgör Greklands största och säkraste hamn. I motsats till den norra vattenrika delen, kväver de Vita bergen den södra och västra kustlinjen på odlingsbar mark med undantag för Paleochora i väst och Frangokastello i öst.

Detta har medfört att den södra och västra delen av länet är mindre befolkat och därmed fått mindre utveckling av turismen vilket i sin tur skonat den vilda och sköna naturen i det här området av Chania. De fem små kustbyarna i söder, Paleochora, Sougia, Agia Roumeli, Loutro och Chora Sfakion och även de tre på västkusten, Livadi, Sfinari och Stomio kan inte motta annat än små passagerar-färjor.

Öarna i Chania´s län: Souda och Thodorou i Chaniaviken, samt Imeri och Agria Gramvousa vid västkusten, i närheten av den höga halvön med samma namn, är alla näst intill obebodda.

Gavdos är ett undantag då det är den enda permanent bebodda ön i området, dessutom också Europas sydligast, bebodda punkt. Gavdos ligger 23 sjömil ifrån Chora Sfakion och 32 sjömil ifrån Paleochora I Chania län finns även Kreta´s enda naturliga insjö, Kournas Apokorono. Det finns också en mindre konstgjord insjö i Agia Kydonias.